英雄已死:元气棋牌官网Yahoo是否会变成又一个专利流氓?

  上周,Yahoo CEO Marissa Mayer 还在继续试图用战略性撤退拯元气棋牌官网救这互联网界昔日的霸主。对冲基金 Starboard Value LP 发起争夺战,想要撤换 Yahoo 所有董事会成员。Mayer 对此并没有激烈反抗,她同意让 Starboard CEO Jeffrey Smith 以及他的三名手下加入董事会。

  Starboard 到底打算怎么做?

  显然 Starboard 同意 Mayer 的做法的原因绝非是因为它想让 Yahoo 重整旗鼓、找回昔日的光辉然后再次成为科技界的领袖。所以说如果你是特别崇拜 Mayer,或者特别喜欢 Yahoo 新出的天气应用的话,夸谁都行但记得千万别夸 Jeffrey Smith。这家对冲基金对于改变世界这种科技人员的梦想没啥兴趣;他们的目标是要保证合伙人能赚到钱,也就是普通对冲基金的终极目标。我的问题就是,Starboard 到底打算怎么做?

  目前我们比较清楚的就是,Starboard 应该会催 Mayer 尽快卖掉 Yahoo 的核心业务,也就是媒体资产和服务。一旦出售完成后,下一步就是想办法把公司在中国阿里巴巴和日本 Yahoo Japan 的股份转换为股东价值,以此来合法降低美国政府可能会收的税。

  但我真正担心的是 Yahoo 的知识产权。

  Yahoo 是否将会成为专利流氓?

  站在 Starboard Value 的角度看,专利是一种难以抗拒的东西。事实上对冲基金看到专利就好比鲨鱼见到血。2012 年 Starboard 接管 AOL 的时候就曾要求 AOL 的 CEO Tim Armstrong 靠专利赚钱。虽说 Starboard 的“奸计”没有得逞,但 Armstrong 还是在重压之下把 AOL 的专利组合以十亿多美金的高价卖给 Microsoft,总金额超出了专家预期。

  Starboard 对于靠专利赚钱——尤其是通过出售专利的深爱,本质上来说就是把整个公司甩卖掉。卖掉专利,把员工重心从工程师移到律师,对于一个公司而言这无疑就是公司理念和理想的终结。

  Starboard 的还有一套战略就是强迫公司接受自己控制,或是诱使公司成为专利流氓。最典型的案例之一就是 Openwave。

  在 Starboard 盯上这家公司之前,Openwave 主要是为移动运营商开发消息软件。2010 年,Starboard 瞄准了 Openwave 并取得了控制权,让其合伙人之一坐上了董事长的位置。Starboard 把 Openwave 的工厂移到了内华达州雷诺,把名字改为了 Unwired Planet,并开始专门靠知识产权赚钱。

  在被 Starboard 蹂躏之前,Openwave 曾经是拥有 2200 名员工的大公司,且潜心于开发产品。然而变身为 Unwired Planet 之后,公司只有 16 名员工,专门通过公司名下的专利和从 Erricson 获取的专利组合敲诈其他公司然后分赃。这家公司曾经起诉过 Apple、Google 还有 Square。人们把它称为专利流氓,但董事长却满不在乎。「你们爱叫啥叫啥,反正非常不巧的是我们的业务穷的只剩专利。」Unwired Planet 的总法律顾问 Noah Mesel 毫不在意地说道。

(作者:元气棋牌官网)

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